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Beowulf e Os Anéis (Steve Cornett)

Essa é a tradução de um texto muito bom que compara o poema Beowulf e a história d’O Senhor dos Anéis. Steve Cornett aborda de maneira inteligente o que a crítica diz a respeito de ambas as obras. O texto original chama-se Beowulf and The Rings.

As referências a O Senhor dos Anéis são feitos sob a forma (Livro#, p.#). Assim, (II, p.243) refere-se à página 243 em As Duas Torres. Ao longo deste ensaio, O Senhor dos Anéis tem sido freqüentemente abreviada simplesmente para Anéis. Referências a página são dadas com base na minha Second Edition Combined Volume (escrita por JRR Tolkien, publicado 1987 pela Houghton Mifflin Co.) e podem necessariamente não serem exatas para todos os outros volumes.
O autor deseja agradecer especialmente a Christopher Tolkien, cujo encaminhamento para a História da série da Terra-Média (editada por Christopher Tolkien, publicada em 1992, pela Del Rey, Inc.) forneceu grande parte da informação de base necessária sobre a obra e pensamentos de Tolkien.

Em toda a literatura de ficção, dois trabalhos são especialmente conhecidos como grandes obras. O épico antigo Beowulf é especialmente conhecido por sua antiguidade e qualidade, a informação histórica fornecida no e com o trabalho, e seu valor como uma descrição do período. O Senhor dos Anéis, de Tolkien, embora não escrito até cerca de um milênio depois, é considerado um marco na ficção moderna. Anéis define eventos, situações e competições para grande parte do gênero de fantasia, incluindo “Dungeons and Dragons”, “Forgotten Realms”, “Dragonlance”, e uma série de outros livros e jogos.

Apesar de sua importância, muitos críticos continuam a atacar essas obras. O Senhor dos Anéis é atacado como “plágio” e “banal”. Beowulf é criticado por “ignorar” as idéias “importantes” da época – grandes batalhas, árvores genealógicas e outras lendas e épicos.

Não concordo com essas opiniões. Não são apenas estes trabalhos excelentes exemplos de seu gênero, mas também são completos e originais por si só. As acusações feitas contra eles são falsas, enganosas, mesquinhas ou alguma combinação dos mesmos, e todas elas representam uma incompreensão da finalidade da ficção. Estes trabalhos deverão ser apreciados por seu próprio bem, não por causa de seu “valor” histórico ou literário.

A menos que ambas as obras sejam entendidas, no entanto, é difícil argumentar contra a crítica. Antes de podermos considerar as acusações feitas contra estes dois épicos, vamos considerar as semelhanças entre os dois.

Após uma rápida análise – e ainda mais depois de um aprofundado estudo – os dois trabalhos têm muito em comum. Muitos dos personagens, as semelhanças físicas, e os temas e valores são semelhantes entre as obras, e isso levou às acusações contra Tolkien. Antes de dar a minha opinião sobre as acusações, vamos primeiro considerar as semelhanças entre as obras.

Os personagens principais de cada trabalho mostram mais semelhanças em qualquer uma das categorias. As semelhanças são tão próximas que muitas vezes permitem uma comparação uma-a-uma de personagens em cada uma das posições que detenha os papéis principais. Em Beowulf, esses são o próprio Beowulf, Wiglaf, Hrothgar, Unferth, Grendel e o Dragão. Em Anéis, suas respectivas contrapartes são Aragorn, Frodo, Gandalf e Théoden, Língua de Cobra, os Espectros do Anel e Sauron.

Sendo os personagens principais em suas respectivas histórias, pode parecer lógico comparar Beowulf e Frodo, mas uma observação mais atenta revela mais semelhanças entre Beowulf e Aragorn. Ao longo de seus trabalhos na história, cada um tem, exceto em alguns casos raros, alguns partidários ou amigos para ajudá-los quando preciso. Ao longo desses seguidores, eles mantêm a forma de “amor” mais respeitável como um vínculo entre soberano e guerreiro. Cada um teve muitas aventuras, antes da história, que são mencionadas apenas de passagem, e cada um empreende uma missão importante como um ponto central na história. Durante suas histórias, ambos tornam-se os reis de seus povos, e ambos morrem nobremente – Beowulf antes do dragão, e Aragorn em seu tempo determinado (Anexo A, p.343).

Com Beowulf eliminado como opção, a dificuldade ocorre na tentativa de encontrar alguém com quem Frodo possa ser comparado. Por padrão, Wiglaf é a única escolha razoável. Esta comparação, reconhecidamente longe de ser perfeita, é feita com base em uma similaridade peculiar. Em Beowulf, o próprio (intencionalmente ou não) distrai o dragão enquanto Wiglaf disfere o golpe mortal. Em Anéis, Aragorn (que atua em sua parte como Beowulf) distrai Sauron com o Exército do Oeste (III, ch.10), na esperança de que Frodo terá a oportunidade de dar o golpe final.

Dois personagens de O Senhor dos Anéis podem ser comparados a Hrothgar, cada um usando uma faceta diferente da sua personalidade. O primeiro é Gandalf. Como Hrothgar, Gandalf é considerado por muitos como um velho sábio, e isto está provado durante a guerra por seu oportuno (quando não secreto) conselho para os personagens. Ele também permite que a traição surja perto dele, embora inconscientemente, na pessoa de Saruman. Seu conselho dado principalmente para Aragorn, paralelo ao personagem Beowulf, é muitas vezes semelhante a partes do discurso de Hrothgar.

Outro caso para comparação com Hrothgar pode ser feita em Théoden, Rei de Rohan. Como Hrothgar, Théoden uma vez governou um reino poderoso, mas ao longo da história é corrompido pelas mentiras que detém o poder em sua corte. Um falso conselheiro, Grima (Língua de Cobra, o equivalente a Unferth), é responsável pelos falsos conselhos que levaram à deterioração de todo o povo.

Um caso relativamente simples de comparação está disponível para Língua de Cobra (antes chamado Grima), conselheiro de Théoden e servo de Saruman. A impressão dele no Salão de Théoden “… at [the king’s] feet upon the steps sat a man” (II, p.117) é quase idêntica a primeira impressão de Unferth dada em Beowulf “… who sat at the feet of the king…”. Suas ações subseqüentes em oposição aos personagens Aragorn/ Beowulf mostra que são do mesmo tipo e natureza.

Como os terríveis, mas menores, monstros em cada conto, Grendel e sua mãe têm seus equivalentes nos Espectros do Anel. Ambos são considerados terríveis e quase indestrutíveis no começo da história, mas no final as ações do herói (s) os derrotam. Embora seu poder não seja tão grande quanto o da criatura Dragão/ Sauron, eles têm uma interação maior e mais direta com os heróis em ambas as histórias.

Como as maiores ameaças ao povo, Sauron e do Dragão são, obviamente, comparações naturais, mas as semelhanças nesse caso são tão incomuns quanto fazer um observador atento se perguntar se Tolkien estava tentando esconder uma brincadeira em sua história. Beowulf afirma explicitamente que o Dragão era o último sobrevivente de seu povo antigo, mas isso é verdade (embora de uma forma diferente) para Sauron também. Embora O Senhor dos Anéis seja apenas uma indicação do fato, outra obra de Tolkien, O Silmarillion, menciona que ele é um dos poucos Maiar Negros (seres do tipo angelicais) que ainda sobrevive. Uma comparação ainda mais inteligente se baseia no nome de cada um. O nome “Sauron” é quase idêntica à do adjetivo “Lagarto”, que significa “Réptil” ou “como um Dragão”. Isso geralmente não é evidente para a maioria dos leitores, assim como o próprio Sauron nunca é descrito na trilogia (exceto com um olho), mas parece quase uma piada secreta para alguém que compare estas duas obras.

Há uma série de importantes semelhanças físicas e estruturais entre as obras. Ambos têm referências a um contexto histórico, cada um dando referências ou comentários que indicam que o que pode ter existido antes. Cada história faz menção a uma viagem em algum lugar no texto, e ambos têm o sentido de luta e batalhas encontradas nesse gênero da literatura.

De particular importância é o pano de fundo histórico. Informações sobre a história por trás da vida de Beowulf é dada por ele nas suas primeiras discussões com Hrothgar e Unferth – ele fala de uma dívida de família para com Hrothgar e de batalhas anteriores que lutou para provar suas habilidades. Outros temas como Finnsburg, as condições dos Geats e a construção de Heorot, são dadas em formas de resumo em vários pontos da história. Em Senhor do Anéis, a história do mundo de fantasia de Tolkien não é mostrado em sua totalidade (é necessário outro livro, O Silmarillion, para mostrar tudo), mas muitos fatos de determinada importância são mostrados ao longo do conto em forma de canções, descrições ou lendas.

O conceito de uma jornada introduz ambas as histórias. Como um épico, é quase logicamente necessário ter em Beowulf uma viagem de algum tipo, embora o autor minimize isso fazendo apenas uma menção passageira. Tolkien, em Anéis, tinha tanto espaço literário quanto terreno para trabalhar, e assim foi capaz de dedicar quase todo um livro (Sociedade do Anel) para uma viagem através do país. Ele manteve-se próximo às idéias de Beowulf, porém a maior parte do livro parece ser uma discussão de grandes eventos que ocorrem na jornada e limitado a um diário de viagem.

Considerando o tamanho de cada obra, há relativamente poucas batalhas reais no total. Ambas as obras, no entanto, conseguem transmitir a impressão de uma batalha poderosa. Beowulf contém apenas três batalhas discutidas diretamente – a de Grendel, a da Mãe de Grendel e a do Dragão – mas várias façanhas passadas de Beowulf são mencionadas para dar a sensação de que as lutas contra monstros não são tão raras quanto parecem. Em Anéis, existem 5 cenas bem descritas de batalhas: a batalha de Amon Hen (II, p. 1), A Batalha do Abismo de Helm (II, ch.7), a tomada de Isengard (II, p.170), o Cerco de Minas Tirith (III, cap. 4,6, e 7) e a batalha do Exército do Oeste (III, p.167). Apesar do fato de que o Cerco de Minas Tirith é uma das maiores (talvez a mais longa), batalha única em toda a ficção literária, a maior parte dos três romances é gasta com os heróis tentando se esconder do mal, em vez de confrontá-lo.

Existem muitos valores e características semelhantes entre as duas histórias. Os ideais de amor e fidelidade, e as responsabilidades da realeza e de parentesco guiam ambas as obras. As semelhanças são ainda mais fortes nesse ponto do que em quaisquer outras categorias anteriores, e muitos dos temas aparecem quase que exatamente iguais.

O antigo conceito de amor, significando um forte vínculo entre barão e guerreiro, é utilizado em ambas as obras. Isso é mostrado em Beowulf, quando seus guerreiros se recusam a deixar o pântano mesmo após terem temido sua morte. O conto de Legolas e Gimli em Anéis também fala desta devoção: “[we were] held to that road only by the will of Aragorn…and by love of him also, for all those who come to know him come to love him after their own fashion” (III, p. 150). Essa qualidade de “todos vêm a amá-lo” seria sentida pelo povo em ambas as histórias como a marca de um bom rei.

Fidelidade como uma qualidade mútua em ambas as histórias é mostrada da mesma maneira. Os companheiros se auxiliam em perigo e confiam uns nos outros, ajudam uns aos outros em perigo e confiam uns nos outros, e quando o perigo se torna grande demais para a Sociedade permanecer junto, Frodo mostra seu respeito pela solidariedade do grupo tentando ir embora por conta própria (I, p.422) para não pôr os outros em perigo. Isso é semelhante à proteção de Beowulf por seus servos em toda a primeira parte, e sua falta de vontade de colocá-los em perigo na batalha mortal contra o dragão.

Os valores e costumes da realeza são tratados da mesma maneira em ambas as histórias. Beowulf é instruído por Hrothgar para evitar o orgulho e a tornar-se um governante justo, enquanto Aragorn tem as lendas de seu próprio povo (mostrado n’O Silmarillion) para lembrar esta lição. Ambos devem respeitar seus povos e recompensar seus vassalos, e ambas as histórias mencionam que eles cumprem com suas obrigações: Beowulf no início da Parte 2, e Aragorn, tanto durante a história (III, p.247) quanto depois (Anexo A, p.342).

Parentesco é outro vínculo de lealdade e ambos, Beowulf e Aragorn, possuem essa ligação. Beowulf é apresentado como tendo apenas dois parentes na história, mas cada um é poderoso de sua própria maneira. Hygelac é o Rei dos Geats, e Wiglaf é um guerreiro competente.

Os parentes de Aragorn, embora também não numerosos, são poderosos, e a maior parte de todo um capítulo é dado a sua adesão ao conto (III, ch.2). É a sua ajuda que finalmente rompe o cerco de Gondor (III, p.123), e assim cumprem suas obrigações para com ele como parentes.

Com base nestes paralelismos, pode ser facilmente visto que muitos dos personagens, temas e idéias em Beowulf e Anéis são semelhantes ou idênticos. Estes levantaram as acusações contra Tolkien, mas também mostraram o acusador. Vamos examinar as acusações mais intimamente.

Tolkien é criticado por seu uso “banal” ou de idéias “plagiadas” de Beowulf e outras obras antigas. Os críticos baseiam seus argumentos nos valores e idéias semelhantes já mostrados e nas déias de maior escala – a Criação, os Hobbits (ou “povo pequeno”), Elfos e outros – mostrados em Beowulf e seus contemporâneos.

Ao fazer uma acusação como essa, é sempre necessário considerar os efeitos e definições envolvidas. Uma análise atenta mostra que os argumentos de “plágio” e “banal” enfraquecem suas próprias definições no sentido literário. Acusar um autor de plágio é uma das acusações mais graves que podem ser feitas em toda a literatura. É também – um ponto em que muitos críticos não levam em consideração – quase impossível considerando a definição. O material pode ser plagiado quando: 1. falha ao documentar uma fonte quando citada ou parafraseada, ou 2. copia um material de uma forma mais ou menos direta de outra fonte. O primeiro pode não ser o caso, pois Tolkien não fez nenhum tipo de citação.

A segunda parte da acusação é mais difícil de responder, e isso tem dado origem à acusação de “banal”. As semelhanças já demonstraram que muitos conceitos foram tomados, como argumentam os críticos, a partir de Beowulf e outros. Duas defesas podem ser feitas quanto a isso: primeiro, Tolkien pode ter pego alguns conceitos, mas qualquer trabalho faz o mesmo ou mais sem dar crédito, uma vez que toda a literatura é baseada pelo menos em parte, em trabalhos que vieram antes dele. As pessoas que escrevem sonetos de amor provavelmente irão escolher algumas das mesmas idéias e/ou o estilo de Petrarca ou Shakespeare, mas elas raramente ou nunca listarão todos os autores (ou mesmo que apenas esses dois!), que foram responsáveis pelo desenvolvimento da forma do soneto. Em Paraíso Perdido, Milton usou linhas ou comentários de trabalhos mais antigos sem dar crédito. Você não pode criticar Tolkien sem tomar para si a responsabilidade de criticar o mundo; e a norma aceita de não dar nenhum crédito é o que deve ser respeitado, não algum padrão abstrato e relativo. A segunda defesa é mais simples: Tolkien pode ter usado material similar, mas ele também incorporou suas próprias idéias. Muitas das idéias modernas, o verdadeiro amor (Aragorn e Arwen), duas facetas da natureza (o bem e às vezes o cruel), a engenharia medieval (castelos, máquinas de cerco e as torres), e o tema “salve o mundo de ser destruído pelas trevas” – não estão fortemente presentes em Beowulf ou obras semelhantes. Na literatura, quase qualquer mudança é suficiente para reclamar a propriedade de um trabalho – ninguém discute com o uso de Chaucer de suas histórias, apesar do fato de que já existiam há muitos anos.

As acusações contra Beowulf centram-se em dois dizeres enganosos. O primeiro é a ignorância de Beowulf quanto a assuntos importantes, a segunda é o foco em monstros irrelevantes.

A primeira afirmação pode parecer relevante, se visto de uma perspectiva histórica moderna. Uma análise mais aprofundada desta declaração a partir da perspectiva do autor, no momento, entretanto, revelaria uma linha substancialmente diferente de raciocínio. O autor, na época, não pensaria “em algumas centenas de anos, os bárbaros terão destruído a Inglaterra e esses livros, então eu deveria anotar todas as histórias que puder”, ou “ao longo dos séculos, os registros antigos serão destruídos, e algum dia alguém poderia estar interessado em aprender sobre essas guerras antigas.” Tudo o que interessava ao autor era um conto ser escrito antes de ser esquecido, e isso passou a fazer, referindo-se apenas brevemente as histórias e lendas que eram provavelmente de conhecimento comum na época. Nós não podemos culpar alguém por fazer tudo o que ele logicamente considerava necessário.

O próprio Tolkien dá uma excelente resposta para a segunda acusação em seu ensaio “The Monster and the Critics”, e isso me traz, enfim, ao objetivo do trabalho.

Todas essas acusações e tentativas de “entender” a ficção épica deste tipo têm causado uma quantidade substancial de críticas por todos os lados por quase todo o trabalho importante já publicado. Eu gostaria de propor a discussão, não que as críticas particulares sejam necessariamente erradas, mas que todo o conceito de crítica de ficção épica tem uma tendência a ser impróprio.

O objetivo de qualquer obra de sucesso de ficção épica é, em primeiro lugar e principalmente, o entretenimento. Alguns trabalhos podem ter outras razões secundárias (para ensinar a moral, expressar a opinião da época, mostrar tendências ou sentimentos, ou satirizar algo assim), mas o foco de quase qualquer boa obra é ter o público apreciando o trabalho.

Se o prazer é ser o foco principal, e tudo o mais é secundário, então a maioria das críticas de obras importantes da literatura são imperfeitas. Quase ninguém, em uma obra crítica, focaliza as qualidades intangíveis da obra – era interessante? Divertida de ler? Intensa? Imaginativa? Em vez disso, a ênfase é quase sempre na estrutura da obra, geralmente ao longo das linhas “da página 15, linha # 27, o autor tem sílabas demais para esta forma de poesia” ou “Este ponto de vista da história é tendencioso.”

Os críticos muitas vezes consideram que a qualidade estrutural de um trabalho é mais importante do que o emocional, mas eu discordo. Se todas as referências históricas (Finnsburg, por exemplo) foram deixados de fora de Beowulf, o leitor médio não se importaria, já que isso nem adicionaria nem prejudicaria o foco do conto – Beowulf and the Monsters – salvo para eliminar uma confusa nota de observação. Por outro lado, se os monstros foram ignorados e o conto foi transformado em uma peça histórica (por exemplo, uma intitulada “Beowulf, o rei do Geats”), a maioria dos populares leitores abandonariam o trabalho, deixando apenas um punhado de críticos fanáticos para exaltar a sua virtudes.

Ambos Beowulf e O Senhor dos Anéis, quando considerados a partir de um ponto de vista emocional, são obras-primas. Beowulf é um conto de guerra e conflitos na antiga Inglaterra, mostrando a emoção e os perigos da época. Ao mostrar um conjunto de ideais de lealdade e realeza, também mostra o efeito secundário de explicar a um leitor interessado o conjunto moral que o autor considerou apropriado. O Senhor dos Anéis é um transformação dessas idéias em um épico maciço que se tornou um marco e é, independente do que dizem os críticos, considerado pelos fãs como uma das maiores obras de fantasia de ficção á escritas.

Ambos Beowulf e O Senhor dos Anéis têm resistido ao teste do tempo. Seus valores – não necessariamente para a história, mas para as mentes e os corações dos seus leitores – são inquestionáveis. São obras exemplares, e devem ser tratadas com o respeito que merecem – não com o descaso da crítica exigente.

A construção do leitor em Tolkien: Um estudo a partir do Fórum Valinor

No dia 29 de junho de 2011, defendi meu Trabalho de Conclusão de Curso, cujo tema foi A construção do leitor em Tolkien: Um estudo a partir do Fórum Valinor

O enfoque dado no trabalho dizia respeito às práticas de leituras dos participantes do Fórum Valinor até o momento em que começaram a ler os livros de Tolkien (especificamente O Hobbit, O Senhor dos Anéis e O Silmarillion), descobrindo se os leitores conseguem ver essas obras como fontes de informação tanto histórica quanto literária.

Eu estava tão nervosa, mas saiu tudo bem, graças a Deus. Por unanimidade da banca, nota máxima. Terminando a faculdade com chave de ouro. Aliás, minha formatura foi ontem (linda cerimônia). Queria partilhar isso aqui no site porque a maioria dos contribuintes para a minha pesquisa saíram do fórum. Muito obrigada pela ajuda!

Mirkwoord

Mirkwood, de Steve Hillard

Quando leio um livro, consigo me identificar com um ou mais personagens a ponto de desejar que ele (ou ela) fosse real. Então, é óbvio que não gostaria que esse personagem (ou qualquer outro, aliás) fosse simplesmente apagado da história. Acho que a maioria das pessoas que tem na leitura um agradável passatempo pensa do mesmo jeito. Então, o que vocês fariam se um personagem favorito fosse simplesmente apagado da história? Quais os desafios que vocês topariam enfrentar para preservar a existência desse mundo secundário tão agradável? O livro de Steve Hillard gira em torno dessas questões.

O livro começa com Tolkien chegando em Manhattan. Seu objetivo é deixar sob a proteção de um velho amigo alguns papéis (de autoria desconhecida) que falam da jornada de uma heroína em um universo que serviu de inspiração para a criação da Terra-média. Quase cinqüenta anos depois, um homem é ameaçado por uma criatura maligna, mas consegue fugir. A história dá um salto de um ano, quando encontramos uma das heroínas da história, Cadence Grande, neta do homem desaparecido. Há um ano, na noite do Halloween, seu avô Jess desapareceu e Cadence está só no mundo. Ela acaba se tornando uma espécie de inventariante do avô, quando descobre entre os pertences dele uma valise repleta de documentos que parecem ser muito antigos. Mais tarde, ela percebe que o desaparecimento do avô pode estar ligado a esses misteriosos papéis. Tais escritos, em uma língua élfica muito antiga, contêm a história de Ara, a segunda heroína do livro. Então, Cadence começa uma investigação por conta própria e é a partir daí que muitas respostas serão dadas as suas perguntas e o enredo do livro começa a se desenvolver.

Algumas coisas me chamaram bastante atenção:

1- Certos capítulos relatam alguns encontros dos Inklings. Foi ótimo ver retratado como poderiam ter sido as conversas entre os integrantes do grupo. As discussões giram em torno de vários assuntos, e as que mais gostei foram aquelas sobre a mitologia de Tolkien (que estava tomando forma) e o papel feminino nas histórias que aqueles renomados autores criaram.

2- Caramba, como eu queria saber desenhar. Um livro ilustrado, mesmo que sejam poucos os desenhos, faz toda a diferença na hora de imaginar determinado acontecimento. Os tons em preto e branco caíram bem com o clima de mistério da história.

3- Algumas passagens do livro assemelham-se sutilmente a certos episódios d’O Senhor dos Anéis. Logo no início, percebi algumas palavras emprestadas (um Espectro a serviço do Senhor do Escuro, a heroína da história faz parte do povo dos Pequenos, uma hobbit, dentre outros).

4- O autor acertou em cheio ao colocar como pano de fundo a principal discussão de Tolkien: sobre a realidade contida nos contos de fadas, sobre o mundo secundário (de fantasia) ser passível de realidade pela perspectiva do leitor.

5- Ao contrário do que se possa pensar, Mirkwood não é uma versão romanceada da vida de Tolkien. Apesar de retratar encontros do Inklings, o enredo da história gira em torno de uma (simples e fictícia) decisão de Tolkien.

Fonte: Meu Cantinho Literário