29 de Abril: 59 anos de Humphrey Carpenter

Humphrey Carpenter completaria 59 anos, em 29 de Abril deste ano, se
estivesse vivo. Nasceu em Oxford, vivendo lá sua vida inteira. Mas o
consagrado Biógrafo de Tolkien morreu em 4 de janeiro de 2005, aos 58
anos de idade, curiosamente 1 dia depois do aniversário de 113 anos de
Tolkien, sendo vítima de uma embolia pulmonar e após sofridos anos
convividos com o Mal de Parkinson.

 

Estudou na Dragon School, antes de ir para o Keble College, onde seu
pai trabalhou como guarda por muitos anos. Em 1968 ele começou a
trabalhar na rádio BBC, em sua cidade natal, Oxford, e trabalhou por
alguns anos como produtor de rádio, até que iniciou sua carreira como
biógrafo, escrevendo a biografia de Tolkien.

Carpenter também escreveu as biografias de W.H. Auden (1907-1973), um aluno de Tolkien, poeta e famoso crítico de sucesso em Nova York; Benjamin Britten (1913-1976), um respeitável compositor de músicas; Ezra Pound (1885-1972), também músico e crítico, além de um notável poeta; Robert Runcie, ex-arcebispo da Cantuária; e C.S Lewis (1898-1963), um grande amigo de Tolkien, autor de “As Crônicas de Nárnia”.

Em 1984, foi publicado o famoso The Oxford Companion To Childrens Literature,
que foi editado por Humphrey, ao lado de Mary Prichard, sua esposa, com
quem casou-se em 1973, e com quem teve dois filhos, Clare e Kate. No
mesmo ano deste lançamento, recebeu o prêmio de E.M. Forster, pelo
livro sobre Auden. Humphrey também escreveu muitos livros infantis,
além de peças de teatro e rádio.

Além de tudo, era um músico talentoso, e fundou um grupo musical de
jazz, o Vile Bodies, onde ele tocava tuba, saxofone, contrabaixo e
teclado. Na lista que segue abaixo, há 21 trabalhos citados dele:

– A Thames Companion (1975) a literary anthology, with Mari Prichard

– J.R.R. Tolkien: Uma Biografia (1977)

– The Inklings (1978)

– W.H. Auden (1981)

– The Oxford Companion to Childrens Literature (1984), with Mari Prichard

– Secret Gardens: A Study of the Golden Age of childrens literature (1985)

– Geniuses Together: American writers in Paris in the 1920s (1987)

– A Serious Character: The life of Ezra Pound (1988)

– The Brideshead Generation: Evelyn Waugh and his friends (1989)

– Benjamin Britten (1992)

– Robert Runcie: The Reluctant Archbishop (1996)

– Dennis Potter (1998)

– Spike Milligan

– A Great, Silly Grin: The British Satire Boom of the 1960s

– Jesus, with Thomas Keith

– Shakespeare Without the Boring Bits

– More Shakespeare Without the Boring Bits

– The Puffin book of classic childrens stories

– The Envy of the World: Fifty Years of the BBC Third Programme and Radio 3, 1946-1996

– The Joshers: Or, London to Birmingham with Albert and Victoria: A Story of the Canals

– The Captain Hook Affair, illus. by Posy Simmonds

A biografia de Tolkien
foi lançada em 1992, dois anos antes do lançamento oficial da trilogia
“O Senhor dos Anéis”, aqui no Brasil. A edição esgotou-se e desde
então, passados 12 anos, a editora Martins Fontes não se interessou em
fazer uma nova tiragem. Sobre Tolkien, Humphrey escreveu também sobre o
clube que o escritor freqüentava, “The Inkilgns
de 1978, com 284 páginas da edição norte-americana. O livro nos dá
infrmações sobre os integrantes do grupo: Tolkien, Lewis e Charles
Williams. Além de “The Letters of J.R.R. Tolkien
(As Cartas de J.R.R. Tolkien) onde ele foi seu organizador e editor na
ajuda de Christopher Tolkien; é uma coletânea de 354 cartas que Tolkien
trocou com seus amigos, leitores, editores e filhos: uma fonte de
informações única. A sua tradução está sendo feita por Gabriel O. Brum
pela Arte & Letra Editora, com previsão de lançamento para o final
do ano.

Dentre as mais simpáticas fotos do biógrafo, podemos citar esta e esta. Sobre a notícia de sua morte, divulgada em inglês, pode ser conferida aqui. E finalizando esta homanegam ao grande estudioso de J.R.R. Tolkien, é bom conferir através da Dúvendor um artigo com trechos do livro oficial.

Fontes:

Everything 2

Times online

Livraria Cultura